Sundar — a new traditional orthography ornamental font for Malayalam

There is a dearth of good Unicode fonts for Malayalam script. Most publishing houses and desktop publishing agencies still rely on outdated ASCII era fonts. This not only causes issues with typesetting using present technologies, it makes the ‘document’ or ‘data’ created using these fonts and tools absolutely useless — because the ‘document/data’ is still Latin, not Malayalam.

Rachana Institute of Typography ( has designed and published a new traditional orthography ornamental Unicode font for Malayalam script, for use in headings, captions and titles. It is named after Sundar, who was a relentless advocate of open fonts, open standards and open publishing. He dreamed of making available several good quality Malayalam fonts, particularly created by Narayana Bhattathiri with his unique calligraphic and typographic signature, freely and openly to the users. The font is licensed under OFL.

The font follows traditional orthography for Malayalam, rather than the unpleasing reformed orthography which was solely introduced due to the technical limitations of typewriters in the ’70s. Such restrictions do not apply to computers and present technology, so it is possible to render the classic beauty of Malayalam script using Unicode and Opentype technologies.

‘Sundar’ is designed by K.H. Hussain — known for his work on Rachana and Meera fonts which comes pre-installed with most Linux distributions; and Narayana Bhattathiri — known for his beautiful calligraphy and lettering in Malayalam script. Graphic engineers of STM Docs ( did the vectoring and glyph creation. Yours truly took care of the Opentype feature programming. The font can be freely downloaded from

The source code of ‘Sundar’, licensed under OFL is available at

3 thoughts on “Sundar — a new traditional orthography ornamental font for Malayalam

  1. Great work. The font looks classic. But ഈ ഫോണ്ടിനെപ്പറ്റിയുള്ള വിവരങ്ങളൊന്നും തന്നെ എന്ന പേജില്‍ കണ്ടില്ലല്ലോ. എന്റെ ധാരണ മലയാളത്തില്‍ സ്വതന്ത്ര ലൈസന്‍സിലുള്ള യൂണികോഡ് ഫോണ്ടുകളുടെ സമഗ്രമായ ലിസ്റ്റ് അവിടുണ്ടാകുമെന്നായിരുന്നു. അത്തരത്തിലൊരു ലിസ്റ്റ് ഉണ്ടോ? If such a list exist, can you please share it?

  2.ൽ സ്വതന്ത്ര മലയാളം കംപ്യൂട്ടിങ് പരിപാലിക്കുന്ന ഫോണ്ടുകളാണ്. മറ്റ് ധാരാളം സ്വതന്ത്രസോഫ്റ്റ്‌‌വെയർ പ്രസ്ഥാനങ്ങളും ഫോണ്ടുകൾ പുറത്തിറക്കിയിട്ടുണ്ട്, ഉദാഃ രചന ഇന്‍സ്റ്റിറ്റ്യൂട്ട് ഓഫ് ടൈപോഗ്രഫി, ഡി.കെ.എ.ഫ് എന്നിവ. മലയാളത്തിലെ സ്വതന്ത്രഫോണ്ടുകളുടെ മുഴുവൻ പട്ടിക ആരെങ്കിലും സൂക്ഷിച്ചിട്ടുണ്ടോ എന്നറിഞ്ഞു കൂട. ചിലപ്പോൾ ഇന്റര്‍നെറ്റ് സെര്‍ച്ചിൽ കാണുമായിരിക്കും.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s