Releasing new libre Malayalam font ‘Karuna’

Today, on the auspicious day of Malayalam new year (ചിങ്ങം ൧), I am pleased to announce the release of a new libre font for Malayalam script ‘Karuna’ by Rachana Institute of Typography. Karuna is a display typeface suitable for titling and headlines.

Here are some beautiful posters designed in Karuna by Narayana Bhattathiri.

Karuna is designed by renowned calligrapher Narayana Bhattathiri, font development is done by KH Hussain, font engineering is done by me (Rajeesh KV) in collaboration with CV Radhakrishnan.

Bhattathiri explains that the font was inspired by style of CN Karunakaran (1940–2013), an acclaimed painter, illustrator & art director from Kerala. Inspired by and as a homage to his style of titling and designs; Bhattathiri designed the shapes for Karuna. Karuna brings a unique design to the growing collection of high-quality open fonts maintained by Rachana Institute of Typography. In KH Hussain’s words:

മലയാളത്തിന്റെ ടൈറ്റിലിംഗിലും കവർ ഡിസൈനിംഗിലും സി.എൻ.കരുണാകരൻ ആയിരത്തിത്തൊള്ളായിരത്തി എഴുപതുകളിൽ കൊണ്ടുവന്ന മാറ്റം വിപ്ലവാത്മകമായിരുന്നു. എ.എസ്സിന്റെയും നമ്പൂതിരിയുടെയും സമകാലീനനായിരിക്കുമ്പോൾ തന്നെ ചിത്രീകരണങ്ങളിലും അക്ഷര രൂപകല്പനയിലും കരുണാകരൻ പൂർവ്വഗാമികളിൽ നിന്നു വ്യക്തമായ അകലവും വ്യത്യസ്തതയും പുലർത്തി.

അരനൂറ്റാണ്ടിനു ശേഷം നാരയണ ഭട്ടതിരി കരുണ ഡിസൈൻ ചെയ്യുമ്പോൾ വെറുമൊരു പകർത്തലല്ലാതായി അത് മാറുന്നുണ്ട്. കരുണാകരൻ മലയാള അക്ഷരങ്ങളിൽ കാണിച്ച അതേ സ്വാതന്ത്ര്യം കരുണാകരന്റെ അക്ഷരങ്ങളിൽ ഭട്ടതിരിയും എടുക്കുന്നു. മലയാളം ടൈപോഗ്രഫിയിലെ ഏറ്റവും അനന്യമായ ഫോണ്ടായി കരുണ മാറുകയാണ്. ഇന്നിപ്പോൾ ആസ്കിയിലും യൂണികോഡിലും ഉപയോഗത്തിലുള്ള മറ്റെല്ലാ ഫോണ്ടുകൾക്കും മലയാളത്തിലും റോമനിലുമൊക്കെ ചാർച്ചകൾ കണ്ടെത്താൻ കഴിയും. കരുണയ്ക്കു കഴിയില്ല.

1977 ൽ തടവറക്കവിതകൾക്കു വേണ്ടി കരുണാകരൻ ഡിസൈൻ ചെയ്ത പുറംചട്ടയിൽ കരുണാകരന്റെ കാലിഗ്രാഫിയുടെ പ്രത്യേകതകൾ ദർശിക്കാൻ കഴിയും. അടിയന്തിരാവസ്ഥയിൽ കൊടിയ മർദ്ദനങ്ങൾക്കിരയായി തടവറയിൽ കിടന്ന് നക്സലൈറ്റുകൾ എഴുതിയ കവിതകളുടെ സമാഹാരമായിരുന്നു ആ പുസ്തകം. അടിയന്തിരാവസ്ഥയുടെ നൃശംസതകൾ ആ കവർ ചിത്രത്തിലെ അക്ഷരങ്ങളിൽ വിറങ്ങലിപ്പായി നിഴലിക്കുന്നു. കരുണ ഫോണ്ട് അതിന്റെയൊരു പകർന്നാട്ടമായി മാറുന്നു.
Title designed by CN Karunakaran in 1977. Source: KH Hussain.

Karuna follows the traditional orthography of Malayalam script (neither reformed script, nor re-reformed script) and has precise OTL shaping rules required for advanced script layout. The font is licensed and made available for public use under Open Font License (OFL). You may download it at Rachana website. Font sources are available at the GitLab repository.


One response to “Releasing new libre Malayalam font ‘Karuna’”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: